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Asma: factores de riesgo, síntomas y tratamiento

Asma: factores de riesgo, síntomas y tratamiento


El 7 de mayo se conmemora el Día Mundial del Asma y en la siguiente nota brindaremos información respecto a esta enfermedad que padecen 235 millones de personas en el mundo, según la OMS.
Conocé qué es el asma, cuáles son los factores de riesgo, qué síntomas se presentan y cuál es el tratamiento a seguir.

¿Qué es el Asma?

El asma es una enfermedad inflamatoria de las vías aéreas caracterizada por episodios recurrentes de falta de aire, sensación de pecho cerrado u oprimido, sibilancias o tos. Es una enfermedad poco diagnosticada y en muchos casos no tiene tratamiento, afectando la calidad de vida y la capacidad de realizar actividades cotidianas.

Según estimaciones de la OMS 235 millones de personas en el mundo tienen asma y ocasiona más de 15.000 internaciones por año en el sector público. Además, es la enfermedad crónica más frecuente en niños. 

Genera a nivel mundial alrededor de 38.3000 muertes por año, la mayoría de ellas, en adultos mayores. Más del 80% de las muertes por asma en el mundo se registran en los países de ingresos bajos o medios-bajos.

¿Cuáles son los desencadenantes más comunes para la crisis?

  • Ciertos medicamentos (antiinflamatorios, aspirina, propranolol, atenolol, timolol)
  • Factores climáticos
  • Ejercicio
  • Infecciones respiratorias virales
  • Humo (de tabaco, leña, industria)
  • Alergias (químicos, animales, ácaros, moho, polen)
  • Reflujo gastroesofágico
  • Emociones fuertes/Estrés
  • Menstruación- Embarazo

Factores de riesgo

  • Tener un familiar con asma
  • Tener una afección alérgica, como dermatitis atópica o rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Tener sobrepeso
  • Ser fumador
  • Exposición al tabaquismo pasivo
  • Exposición a gases de escape o a otros tipos de contaminación
  • Exposición a desencadenantes en el ámbito laboral, como los productos químicos utilizados en las industrias de la agricultura, la peluquería y la fabricación.

¿Qué síntomas se presentan?

  • Falta de aire
  • Dolor u opresión en el pecho
  • Problemas para dormir causados por falta de aire, tos o silbido al respirar
  • Un pitido o silbido al respirar que puede oírse al exhalar

Tratamiento

  • Confirmación del diagnóstico
  • Educación para el automanejo
  • Tratamiento farmacológico
  • Entrega de un plan escrito
  • Reevaluación periódica

Asimismo, es muy importante la vacunación contra la gripe y la neumonía.

La mayoría de los pacientes asmáticos puede llevar una vida normal con automanejo y tratamiento médico apropiado. En ocasiones, los síntomas disminuyen con el tiempo.