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La importancia de la vacuna BCG

La importancia de la vacuna BCG


Hace 97 años, el 1 de julio de 1921 los inmunólogos franceses Albert Calmette y Camille Guerin aplicaron la primera dosis de la vacuna BCG en el Hospital de la Charité de París, dando así un paso fundamental para combatir la tuberculosis, una enfermedad que durante siglos azotó a la humanidad y costó la vida de millones de personas. Es probablemente la vacuna más utilizada en el mundo a lo largo de la historia. En la siguiente nota te contamos la importancia de la vacuna BCG y quiénes deben aplicársela.

La vacuna BCG contiene bacilos bovinos atenuados que evitan la diseminación hematógena que se produce en la primoinfección por el bacilo de Koch (bacilo de la Tuberculosis), potencialmente mortal. Esta primoinfección puede ser asintomática, evolucionar a enfermedad pulmonar, o bien diseminarse por vía linfohemática, en cuyo caso las formas clínicas resultantes son miliar y extrapulmonar —meníngea, ósea y sepsis (compromiso de varios órganos).

¿Quiénes deben aplicarse la vacuna BCG?

La vacuna BCG debe aplicarse en los bebés recién nacidos, antes del alta de la maternidad o durante la primera semana de vida. Por su parte, aquellos niños que no hayan sido vacunados este período y presenten esquemas atrasados, podrán recibir una dosis hasta los 6 años inclusive, pero no es necesario administrar esta vacuna en chicos mayores de 6 años que no hayan sido vacunados oportunamente.

Es una única dosis. La vía de administración es intradérmica, en la inserción inferior del músculo deltoides del brazo derecho. Reacción local en el 95 %, duración de 2-5 meses, con escara y cicatriz final. Algunas complicaciones menos frecuentes son: ulceración prolongada, formación de abscesos, adenopatías locales de gran tamaño o supuradas, con o sin fistulización. Es importante resaltar que se trata de reacciones leves o moderadas que se curan de manera espontánea.

La vacuna se puede administrar de manera simultánea con cualquier otra vacuna en uso, ya sea viral o bacteriana, siempre que se aplique en otra región anatómica. Únicamente los niños con inmunodepresión primaria o secundaria, linfomas, leucemias, neoplasias generalizadas, o que viven con VIH tienen contraindicada la vacunación con BCG ya que su condición puede ocasionar la diseminación de la vacuna.