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Riñones: Factores de riesgo y cómo cuidarlos

Riñones: Factores de riesgo y cómo cuidarlos


El 8 de marzo se celebra el Día Mundial del Riñón y, en esta oportunidad, queremos destacar la importancia de tomar conciencia para preservar su correcto desempeño y proteger nuestra salud. Conocé cuáles son los síntomas de una alteración en el funcionamiento de los riñones, y cómo cuidarlos para mantenerlos sanos.

¿Por qué es importante cuidar nuestros riñones? Se trata de órganos vitales que desempeñan funciones de limpieza y equilibrio químico de la sangre, siendo de gran relevancia para el funcionamiento general del organismo. Sin embargo, el conocimiento general sobre la enfermedad renal es mínimo y muchas veces se subestima, pero con controles y cuidados adecuados se puede prevenir.

La Enfermedad Renal Crónica (ERC) es la alteración del funcionamiento de los riñones por más de tres meses con la consiguiente pérdida gradual de sus funciones. Si bien suele ser silenciosa, presenta síntomas que podemos identificar: cambio en los hábitos de orinar y de sueño, orina espumosa, muy pálida o más oscura de lo normal; presencia de sangre en la orina, hinchazón en los tobillos, pies, piernas o manos; nauseas frecuentes, percepción de sabor metálico en los alimentos, falta de oxigeno incluso cuando no se realiza ejercicio físico, o dolor externo en la espalda. Además, la progresión y falta de control de la enfermedad renal aumenta el riesgo de padecer patologías cardiovasculares.

A nivel mundial, más del 17% de la población mayor de 20 años padece deterioro de la función renal, mientras que en la Argentina al menos 4.600.000 personas sufren algún grado de ERC y 6.1000 esperan un trasplante, lo que genera un significativo impacto negativo sobre la calidad de vida del paciente.

Entre los grupos de riesgo, se encuentran: fumadores, diabéticos, hipertensos, personas con enfermedades cardíacas o con antecedentes de ACV, con antecedentes familiares de cálculos renales o infecciones urinarias recurrentes.

Recomendaciones a seguir para proteger nuestros riñones

  • Hacer ejercicio en forma habitual, ya que esto reduce la presión arterial y el riesgo de Insuficiencia renal.
  • Controlar periódicamente la glucemia.
  • Controlar la presión arterial, que no solo afecta el riñón sino también el cerebro y el corazón.
  • Comer sano y controlar el peso. Para la mayoría de los pacientes con ERC, la dieta óptima es una dieta que consiste en frutas, verduras, legumbres, pescado, aves de corral y granos integrales. Se sugiere una ingesta calórica de 30 a 35 kcal/kg por día.
  • Reducir el consumo de sal. La ingesta recomendada es de 5-6 gramos de sal al día.
  • Reducir la ingesta diaria de proteínas a aproximadamente 0,8 gr/kg.
  • Reducir la ingesta de calcio (tanto en la dieta como en la medicación) a 1.500 mg por día.
  • Consumir alrededor de 2 litros de agua al día.
  • No fumar.
  • No tomar medicamentos sin consultar al médico.
  • Hacer controles periódicos de la función renal, sobre todo si es diabético, hipertenso, obeso y si tiene antecedentes familiares de enfermedades renales.

Es significativo puntualizar la importancia de la donación de órganos, no sólo para ayudar a pacientes con ERC, sino con diversos tipos de enfermedades, ya que un donante puede salvar hasta 7 vidas. Es tarea de cada uno de nosotros concientizar a las personas que donar un riñón u otro órgano permite salvar o mejorar la calidad de vida de muchas personas mediante un acto absolutamente voluntario, libre y altruista.

En 2016, se realizaron en Argentina 1.121 trasplantes renales, siendo 740 con donantes fallecidos y 381 con donantes vivos. Toda persona mayor de 18 años puede manifestar la voluntad afirmativa o negativa de donar órganos firmando un acta de expresión en el INCUCAI, en los organismos jurisdiccionales de ablación e implante, o en la sección Documentación de la Policía Federal; o asentándolo en el Documento Nacional de Identidad en las oficinas del Registro Civil. De no existir manifestación expresa, la Ley de Trasplante presume que la persona es donante y el organismo responsable solicita a la familia su testimonio sobre la última voluntad del fallecido.